وصلت إنجلترا في النهاية إلى ربع نهائي كأس العالم بفوزها 3-0 على السنغال مساء الأحد.

أظهر منتخب الأسود الثلاثة نقاط ضعفهم في الشوط الأول ، لكنهم تألقوا مع تعثر السنغال ووجدوا لمسة تسجيل حاسمة ليقيموا مواجهة مثيرة في دور الثمانية مع فرنسا.

كانت السنغال قد نجحت في التغلب على إنجلترا المهتزة في أول 40 دقيقة ، لكنها فشلت في تحويل الفرص وعاقبتها في نهاية الشوط الأول. لقد أدى ذلك إلى التخلص من قوتهم تمامًا ، وتمكن فريق جاريث ساوثجيت من رؤية الإجراءات بشكل مريح مع مطاردة أبطال كأس الأمم الأفريقية للمباراة.

كانت الجودة تفتقر إلى الجودة وكان من الواضح أن الأعصاب كانت تتصاعد في أول 20 دقيقة ، ولم يكن أي من الفريقين قادرًا على الاستقرار حقًا في إيقاع والسيطرة على المباراة. طرحت إنجلترا أسئلة على إدوارد ميندي بعدة تمريرات عرضية ، في حين بدت السنغال قادرة على المضي قدمًا عندما اصطدمت بالأسود الثلاثة بسبب قذفة الكرة حول منطقة جزاء فريقها.

منحت تمريرة خاطئة من هاري ماجواير السنغال فرصة رائعة لفتح التسجيل ، لكن المحاولة الأولى تصدى لها جون ستونز والثانية خنقها جوردان بيكفورد. دارت القلوب في أفواهها للحظة عندما فحص حكم الفيديو المساعد بحثًا عن لمسة يد محتملة ضد لاعب مانشستر سيتي ، لكن الفحص انتهى بسرعة.

خطأ آخر في إنجلترا منح السنغال فرصة ثانية لتولي زمام المبادرة. أعطى بوكايو ساكا الكرة بعيدًا في نصف ملعب فريقه بعد نصف ساعة ، مما سمح لإسماعيلية سار بإخراج بولاي ديا ، الذي سدده بيكفورد ببراعة.

اشتم فريق أليو سيسي رائحة الدم في الدقائق العشر الأخيرة من الشوط ورفع الإيقاع. ولكن كما فعلوا ، وجدت إنجلترا لحظة واحدة من الجودة وتمكنت من جعلها مهمة. هبط هاري كين بعمق واختار سهم جود بيلينجهام الذكي في نصف الفضاء. ثم تربيع لجوردان هندرسون ، الذي سدد خارج مندي 1-0.

كان بيلينجهام مؤثرًا مرة أخرى حيث ضاعفت إنجلترا تقدمها على أعتاب نهاية الشوط الأول ، واستردت الكرة وتراجعت للأمام قبل إطلاق العنان لفيل فودين. ثم تربيع لهاري كين ، الذي أنهى هجمة مرتدة بسيطة بهدفه الأول في قطر.

عادت السنغال إلى أرض الملعب بعد إجراء ثلاثة تغييرات ، مع العلم أنه يتعين عليهم الآن إلقاء حوض المطبخ في المباراة إذا أرادوا العودة.

كان ذلك مناسبًا لإنجلترا ، التي كانت تبدو الآن مستقرة وقادرة على اللعب في المساحات التي استمرت في الانفتاح. لقد فعلوا ذلك بسلاسة ليجعلوا النتيجة 3-0 ، مع Bellingham و Kane مرة أخرى.

أتاح عملهم المرتب لفيل فودين مساحة كبيرة لتسديد كرة عرضية منخفضة في منطقة الجزاء إلى بوكايو ساكا الذي ، دون منازع إلى حد كبير ، غرق على ميندي بهدوء شديد.

كان التوفير بثلاثة أهداف يطلب الكثير من السنغال ، التي لم تنجح استبدالاتها الثلاثة في الشوط الأول في إعادة الزخم إلى أيديهم. أدارت إنجلترا المباراة بشكل احترافي في النصف ساعة الأخيرة ، وحافظت على شكل منضبط ، وحسّنت من تمريراتها واستدارة أينما دعت الحاجة.

كانت إدارة اللعبة هي القصة المهيمنة في المراحل الختامية - وأحد الجوانب الأكثر إثارة للإعجاب في أداء إنجلترا. في حين أنهم لا يستطيعون مطلقًا أن يبدأوا ضد فرنسا كما فعلوا ضد السنغال ، فإن الطريقة التي تحسنوا بها طوال الليل هي بلا شك إيجابية أخرى.