في كل مرة تصل فيها الولايات المتحدة إلى مراحل خروج المغلوب في كأس العالم ، هناك شعور بأن هذا هو الوقت الذي تنطلق فيه الرياضة حقًا في أمريكا.


كان هناك سبب وجيه للاعتقاد بأن 2022 كانت حالة مختلفة. جريج برهالتر لديه الكثير من المواهب الشابة تحت تصرفه وكأس العالم المقبلة ستكون على مستوى الولايات المتحدة. هذه مجرد مقدمة لعودتهم إلى الوطن.


بعد التقدم بجدارة دون هزيمة من مجموعة تضم إنجلترا وإيران وويلز ، استعاد فريق النجوم والأشرطة آمالهم مرة أخرى بشأن أحدث مجموعة من الأبطال. هل يمكنهم الإطاحة بملعب هولندي كان عالقًا في حالة من الضيق ، والذي فشل في مواجهة فريق شاب وحيوي مماثل في الإكوادور؟


حسنًا ، كما اتضح ، لم يتمكنوا من ذلك.


جاء البرتقالي من لويس فان جال إلى قطر كغرباء ليقطعوا كل الطريق ، لكن في نفس الوقت لا تريد أن تراهن عليهم بالخسارة. آخر مرة خسرت فيها هولندا بأكثر من الهدف الغريب في كأس العالم جاءت في نهائي 1978.


حاولوا التمسك بجذورهم في `` كرة القدم الشاملة '' في مواجهة لعبة الدفع والركض في فوز السبت 3-1 ، حتى لو كان ذلك يعني التخلي عن الحيازة لأنهم لم يكونوا في خطر كبير بدونها (هدف حاجي رايت الفظيع. رمزيًا تمامًا لذلك). نجح رئيسهم القديم في القيادة في تحديد نقاط ضعف الولايات المتحدة - ولا سيما المساحة التي تركت وراء تقدم ظهيريهم - واستغلوا الفرصة.


الهدف الأول لهولندا - تمريرة من 21 تمريرة من الخلف إلى الأمام من قبل ممفيس ديباي - كان هدفًا هولنديًا كما يمكن أن تتخيله ، مما جذب الولايات المتحدة إلى إحساس زائف بالأمان قبل تفجير الكرة من حولهم كما لو كانوا يتدربون على الأقماع. . لم يكن من قبيل المصادفة أن الثانية تميزت بأنماط لعب متشابهة والثالث استغل نقاط الضعف الواضحة مرة أخرى.


تحدث فان غال قبل المباراة عن الكيفية التي ينعم بها مع الفريق تحت تصرفه لمرة أخيرة. لديه فرصة لترك إرث دائم مع تبلور حقبة جديدة من كرة القدم الهولندية ، وكانت هذه المواجهة الـ16 الأخيرة دليلًا على أن العادات التكتيكية القديمة لا تزال لها مكان في اللعبة الحديثة ، حتى عندما يواجه فريقًا متفوقًا بدنيًا.


في Cody Gakpo ، لديهم أحد نجوم البطولة. في Frenkie de Jong ، لاعب خط وسط فريد من نوعه يبدأ إلى حد كبير مع أي فريق في كرة القدم العالمية. في Virgil van Dijk ، أحد المدافعين البارزين في اللعبة حتى عندما يكون في حالة ركود.


عدنا إلى المكان الذي بدأنا به. كيف ستفوز هولندا بكأس العالم ؟ لكن بنفس القدر ، لماذا لا يستطيعون ذلك؟